El objetivo final de ambas es el mismo, que el animal no pueda engendrar. Pero, ¿sabíais que no es lo mismo castrar que esterilizar?

Según la RAE, castrar es sinónimo de capar y significa extirpar los órganos genitales mientras que esterilizar significa hacer infecundo y estéril lo que antes no lo era. Ya vemos que en las mismas definiciones hay diferencias, además de diferencias sustanciales pues en castrar especifican que se extirpan los órganos genitales mientras que en esterilizar simplemente indican que se hace estéril algo.

Veamos más a fondo las diferencias entre ambas intervenciones:

  • Machos:
    • Castración:
      • Orquiectomía: cirugía en la que se extraen los testículos conservando la bolsa escrotal.
    • Esterilización: Se trata de una intervención menos invasiva.
      • Vasectomía: sección de los seminíferos, es decir, de los conductos que unen los testículos al pene. 
  • Hembras:
    • Castración: existen dos opciones
      • Ovariectomía: cirugía en la que se extraen los ovarios.
      • Ovariohisterectomía: cirugía en la que se extraen los ovarios y el útero.
    • Esterilización: Se trata de una intervención menos invasiva.
      • Histerectomía: En este caso se retira el útero, pero se mantienen los ovarios. No impide la ovulación, pero si las manifestaciones de celo.
      • Ligadura de las trompas de Falopio: Se cortan las trompas de Falopio de forma que los óvulos no pueden descender al útero impidiendo así la fecundación de los mismos. 

¿Cómo elegir la técnica más adecuada?

La castración al extraer los órganos reproductores previene los tumores, en el caso de hembras de ovario, mama y matriz y en el caso de macho de testículos, ano y próstata. Además se inhibe el deseo sexual provocando una reducción de las hormonas y por tanto los posibles conflictos asociados se disminuyen cosa que con la esterilización no pasa. Las desventajas de la castración son el riesgo normal de una cirugía, es decir, la anestesia. Además al ser más invasivo que la esterilización la recuperación suele ser más lenta.

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