Hoy os vamos a hablar sobre la diabetes en perros y gatos. Queremos contaros qué es esta enfermedad y cómo podéis ayudar a vuestros peludos a través de la alimentación.

¿Qué es la diabetes?

La diabetes es una enfermedad causada por la incapacidad del cuerpo para generar insulina para equilibrar la cantidad de glucosa presente en la sangre (ver definición RAE). La insulina se genera en el páncreas gracias a las células beta. La insulina favorece el transporte de la glucosa desde la sangre hasta las células para que éstas puedan extraer energía a partir de la glucosa. Por tanto en la sangre se produce un exceso de glucosa. En la siguiente imagen se puede ver cuál es el papel que desempeña la insulina para el transporte de la glucosa desde la sangre hasta las células.

En humanos existen tres tipos de diabetes mellitus, la tipo I que es aquella en la que el cuerpo no produce insulina debido a que el propio sistema inmune destruye las células beta o la tipo II que es aquella en la que el cuerpo no produce la cantidad de insulina necesaria o no usa la insulina de forma adecuada [1] y la diabetes gestacional que ocurre durante el embarazo y se piensa que probablemente es debido a cambios hormonales. La diabetes tipo II es la más habitual en humanos y es la que suelen desarrollar los gatos [2]. Sin embargo, los perros suelen desarrollar la diabetes tipo I [3] por lo que es necesario administrarles insulina de forma externa.

¿Cuáles son los factores de riesgo?

La diabetes puede darse en cualquier gato o perro, sin embargo, existen algunos factores que les hacen tener más predisposición a desarrollar la enfermedad [4]–[6]. Estos son:

  • Raza: hay algunas razas que presentan mayor predisposición a padecer diabetes, sin embargo, no está limitado a ellas.
    • En perros algunas de las razas con mayor predisposición son:
      • Alaskan Malamute
      • Beagle
      • Boxer
      • Chow Chow
      • Labrador Retriever
      • Pinscher mini
      • Schnauzer mini
      • Samoyedo
      • Golden Retriever…
    • En gatos algunas razas son:
      • Maine Coon
      • Siamés
      • Birmano
    • Edad: se suele desarrollar durante la edad media o senior (6-9 anños).
    • Género:
      • En perros es más frecuente en hembras o machos castrados.
      • En gatos es más frecuente en machos castrados.
    • Peso: la obesidad tanto en perros como en gatos puede causar que las células se vuelvan resistentes a la insulina.
    • Dieta: dietas con altos contenidos en hidratos de carbono pueden favorecer el desarrollo de diabetes.
    • Corticoides: su uso puede causar diabetes, sin embargo hay algunas enfermedades que no presentan otro tratamiento como la anemia hemolítica o el cáncer, por lo que hay que arriesgarse a usarlos. Si durante el tratamiento vuestro peludo desarrolla diabetes puede que sea transitoria y se elimine al eliminar el tratamiento. Sin embargo, hay veces que no se pueden eliminar los córticos y es necesario inyectar una elevada dosis de insulina.
    • Enfermedades crónicas de pancreatitis: pancreatitis crónica o la inflamación del páncreas pueden causar graves daños en el mismo que pueden producir diabetes.
    • Enfermedades autoinmunes.

¿Qué síntomas presenta un perro o un gato con diabetes?

Algunos de los síntomas que podemos observar en perros y gatos diabéticos son [7], [8]:

  • Cambios en el apetito.
  • Consumo excesivo de agua.
  • Pérdida de peso.
  • Aumento de orina.
  • Deshidratación.
  • Vómitos.
  • Aparición de cataratas o ceguera.
  • Enfermedades urinarias.
  • Problemas de piel crónicos.

¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico lo llevará a cabo el veterinario a través de todos los síntomas observados, además se realizará un examen físico. También se realizará un examen sanguíneo y de orina donde se evaluará la cantidad de glucosa presente en cada uno.

Hay que tener en cuenta que muchas veces los perros y los gatos se estresan al ir al veterinario y aumenta la cantidad de glucosa presente en la sangre, pero esto no tiene porqué ser debido a la diabetes, por ello suelen analizar la fructosamina ya que su concentración no se ve alterada por el estrés [3], [8].

¿Cuál es el tratamiento de la diabetes?

El tratamiento de la diabetes tratará de controlar el nivel de glucosa en sangre, además deberá minimizar o eliminar los síntomas asociados, es decir eliminar la pérdida de peso, el exceso de ingestión de agua y de orina y normalizar el apetito.

Por lo general el tratamiento de la diabetes consiste en inyectar insulina al perro o gato afectado. Este tratamiento debe ser recetado por un veterinario tras la realización de unas pruebas puesto que es necesario ajustar la cantidad de insulina que se debe administrar. Además, muchas veces es necesario ajustar esa cantidad cada cierto tiempo.

Sin embargo y a parte del tratamiento, siempre podemos intentar ayudar a nuestro peludo con la alimentación que le proporcionamos. Si estás interesado en saber más cosas acerca de este punto, ¡sigue leyendo, que te lo contamos!

¿Qué tengo que mirar para elegir una buena alimentación para mi perro/gato diabético?

Ahora que ya sabemos qué es la diabetes y qué síntomas produce, vamos a ver cómo podríamos mejorar la vida de nuestros peludos diabéticos a través de la alimentación.

En el artículo de ¿qué son los nutrientes?, vimos que los hidratos de carbono o carbohidratos son los que se transforman en glucosa. Por lo que si tenemos a un perro o gato con diabetes deberemos buscar comidas que lleven poca cantidad de hidratos de carbono (recordad que os enseñamos a calcular la cantidad de HC en el artículo de ¿cómo elegir un buen pienso o comida húmeda? Puesto que es un dato que no suelen proporcionar).

Al disminuir la cantidad de hidratos de carbono que tiene la comida que le proporcionamos a nuestro peludo diabético conseguiremos reducir la cantidad de glucosa que hay en sangre tras la ingesta y por tanto la cantidad de insulina que se deberá administrar. Tras la ingesta de la comida se producen picos de glucosa, al principio habrá subidas (hiperglucemia) y posteriormente caídas (hipoglucemia).

En caso de llevar hidratos de carbono, no deben ser de alto índice glucémico puesto que se transforman rápidamente en glucosa, es decir, se deben evitar alimentos que contengan: arroz, patata, trigo, maíz… Por ello elegiremos piensos que contengan por ejemplo lentejas, calabaza, tapioca, avena… como elementos de relleno.

Algunos piensos y comida húmeda recomendados para perros y gatos diabéticos.

Aquí os vamos a recomendar algunos piensos que podéis usar para vuestros peludos diabéticos aunque no sean específicos, puesto que como os hemos comentado lo único importante a tener en cuenta en la alimentación de nuestro peludo diabético es que sea bajo en hidratos de carbono [2].

Gatos

  • Piensos bajos en hidratos de carbono (ordenados de menor a mayor cantidad de hidratos de carbono):
    • Simpsons Premium Kitten 90/10 con carne y pescado (14% HC)
    • Orijen Fit & Trim (15% HC)
    • Orijen adult six fish (16% HC)
    • Orijen regional red (16,7% HC)
    • Wildcat Cheetah (17,5% HC)
    • Orijen Tundra (18% HC)
    • Wildcat Andhra (18% HC)
    • Taste of the Wild Rocky Mountain (18,7% HC)
    • Orijen Cat and Kitten (19% HC)
    • Carnilove Pato y Faisán (19,2% HC)
    • Natural Greatness Wild Instinct (19,3% HC)
    • Applaws pollo y pato (19,4% HC)
    • Applaws pollo y salmón (20% HC)
    • Applaws pollo (20,1% HC)
    • Farmina N&D Pumpkin codorniz y granada (20,4% HC)
    • Carnilove Salmón y pavo (20,5% HC)
    • Farmina N&D Pumpkin arenque y naranja (20,5% HC)
    • Farmina N&D Pumpkin pato y melón (20,5% HC)
    • Acana Ranchlands (21% HC)
    • Brit Care Cat Cocco (21,3% HC)
    • Acana Grasslands (21,5% HC)
    • Carnilove Reno (22% HC)
    • Acana Pacífica (22,5% HC)
    • Farmina N&D Pumpkin venado y manzana (22,5% HC)
    • Applaws pollo y cordero (22,6% HC)
    • Acana Wild Prairie (23% HC)
    • Porta21 Feline Finest Cats Heaven (23,1% HC)
    • Farmina N&D Pumpkin codorniz y granada (23,8% HC)
    • Carnilove Pato y pavo (24,5% HC)
    • Arden Grange Kitten pollo y patata (24,9% HC)
    • Applaws pescado del océano y salmón (25% HC)
    • Canagan salmón y trucha (25% HC)
    • Natural Greatness field and river (25% HC)
    • Carnilove cordero y jabalí (25,2% HC)
  • Comida húmeda baja en hidratos de carbono:
    • Completas:
      • Animonda Carny (0,7% HC)
      • Catz Finefood (0,3-1,5% HC según variedad)
      • Catz Finefood Purrr (1,2-1,7% HC según variedad)
      • Feringa Menú Duos (0,4-1% HC según variedad MENOS LA DE CONEJO QUE TIENE 3,3% HC)
      • Granatapet Delicatessen (0,4-1,5% HC)
      • Granatapet Symphonie (0,3-1,1% HC)
      • Leonardo Selection Pouches (0,1-2,7% HC)
      • Porta21 holistic (0,5% HC)
      • Terra Faelis (0,3-1,6%HC)
      • Thrive Complet (0,4% HC menos Sardinas y caballa, Vacuno y verduras, Atún con gambas y calamar, Pollo e hígado con verduras, Pollo y verduras que tienen más de 3% HC).
    • Complementarias todas ellas tienen entre 0,5-1,5% HC:
      • Applaw
      • Cosma Nature
      • Cosma Original
      • Cosma Thai
      • Schesir (menos las de frutas)

Como veis hay muchas alternativas, todos estos piensos y comida húmeda que he indicado tienen menos cantidad de hidratos de carbono que los que contiene por ejemplo el pienso (26,7%) o la comida húmeda (2,8%) específico Royal Canin Diabetic por ejemplo. Por ello os queremos hacer ver que no tiene porqué ser mejor un pienso específico.

Perros

  • Piensos bajos en hidratos de carbono:
    • Orijen Fit & Trim (17% HC)
    • Orijen Adult Original (19% HC)
    • Orijen Six Fish (19% HC)
    • Orijen Tundra (16% HC)
    • Orijen Regional Red (17% HC)
    • Acana Light & Fit (27% HC)
    • Acana Sport & Agility (18% HC)
    • Acana Wild Prairie (23% HC)
    • Acana Pacifica (23% HC)
    • Acana Grasslands (22% HC)
    • Acana Ranchlands(21,5% HC)
    • Acana Grass-Fed Lamb (29,5% HC)
    • Carnilove pato y faisán (24% HC)
    • Carnilove cordero y jabalí (20,8% HC)
    • Carnilove reno (23,3% HC)
    • Applaws Pollo (21,5% HC)
    • Applaws Cordero (23,5% HC)
    • Canagan carnes de caza (23,5% HC)
    • Bully’s Nutrition Grain Free Pollo y Salmón (19,7% HC)
    • Farmina N&D Grain Free Pollo y Granada (16,1% HC)
    • Farmina N&D Grain Free jabalí y manzana (25,5% HC)
    • Farmina N&D Grain Free pescado y naranja (25,6% HC)
    • Farmina N&D Grain Free cordero y arándanos (25,1% HC)
  • Comida húmeda baja en hidratos de carbono:
    • Applaws finest collection y paté (0% HC)
    • Happy Dog carne pura (0% HC)
    • Bozita (0.5-1.3% HC)
    • Defu (1% HC)
    • Animonda GranCarno (1.1-3.7% HC)
    • Alpha Spirit (1.9-3% HC)
    • Herrmanns vacuno con boniato y calabaza (2% HC); pato con boniato y calabaza (2.3% HC); pavo con frutas y verduras (2.9% HC); solo estas variedades pues el resto tienen muchos HC
    • Lukullus conejo y pavo (1.6% HC); corazón de pavo y ganso (2.7% HC); ave y cordero (2.8%); el resto de variedades entre 3.6-8.5% HC

Como veis hay muchas alternativas, todos estos piensos y comida húmeda que he indicado tienen menos cantidad de hidratos de carbono que los que contiene por ejemplo el pienso específico Royal Canin Diabetic (29,9%) o el Hill’s w/d (45,7%) por ejemplo. Por ello os queremos hacer ver que no tiene porqué ser mejor un pienso específico.

 

 

[1] Medlineplus, “Diabetes.” [Online]. Available: https://medlineplus.gov/spanish/diabetes.html.

[2] M. Coradini, J. S. Rand, J. M. Morton, and J. M. Rawlings, “Effects of two commercially available feline diets on glucose and insulin concentrations, insulin sensitivity and energetic efficiency of weight gain,” Br. J. Nutr., vol. 106, no. S1, pp. S64–S77, 2011.

[3] W. V. R. from A. V. P. Behaviorist, “Diabetes in Dogs: Symptoms and Treatment.” [Online]. Available: https://pets.webmd.com/dogs/guide/dog-diabetes-symptoms-treatment#1.

[4] D. C. International, “Feline Diabetes Risk Factors,” 2015. [Online]. Available: http://www.diabeticcatinternational.com/site/feline-diabetes/feline-diabetes-risk-factors/.

[5] S. S. Roberts, “Preventing And Treating Canine Diabetes,” 2009. [Online]. Available: https://thebark.com/content/preventing-and-treating-canine-diabetes.

[6] P. ELLIOTT, “Diabetes in Cats – What are the Risk Factors?,” 2016. [Online]. Available: http://pawesomecats.com/2016/11/18/diabetes-in-cats/.

[7] A. Staff, “Diabetes in Dogs: Symptoms, Causes, & Treatment,” 2016. [Online]. Available: http://www.akc.org/expert-advice/health/common-conditions/diabetes-in-dogs/.

[8] C. F. H. Center, “Feline Diabetes.” [Online]. Available: https://www2.vet.cornell.edu/departments-centers-and-institutes/cornell-feline-health-center/health-information/feline-health-topics/feline-diabetes.